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疫情期間,言情小說銷量一路飆升

疫情期間,言情小說銷量一路飆升

Rachel King 2021年08月24日
在一些非常動蕩的時期,許多讀者都渴望從讀書中獲得精神上的富足。

雖然獨立書店受新冠疫情影響而關閉,但在幾個月之內,書籍的總體銷量卻一路飆升。一個十分重要的原因是:書籍在疫情期間可以給人帶來心靈上的慰藉。

在過去的一年半時間里,最受歡迎和最暢銷的小說類型是言情小說。對愛讀書的人來說,言情小說確實有獨到之處。與疫情期間另一種最暢銷的小說類型——推理、驚悚小說相似,言情小說(如果無法預見情節)大都按照一定規律謀篇布局,并使用常見的比喻。總之,以上兩種類型的小說都有獨一無二、邏輯可靠的結局:謀殺懸疑小說的結尾幾乎總是揭露罪犯,(通常)也會流露出些許正義的色彩,而浪漫言情小說的結尾通常是“主人公們從此幸福地生活在一起”。

換句話說,這些可預見的小說成為了文學意義上的精神食糧,在一些非常動蕩的時期,許多讀者都渴望從讀書中獲得精神上的富足。

“我認為通過與讀者和書商同行的交談,言情小說的讀者在過去一年半中有所增加,因為人們需要逃避現實,需要一個皆大歡喜的結局。這個結局是主角不管遇到多大艱難險阻,他們最后依然是安然無恙,因為他們知道一切困難最終都會解決的。”位于俄勒岡州麥克明維爾的書店Third Street Books的比利?布勒鮑姆說。

位于里士滿的書店Fountain Bookstore的老板凱利?賈斯蒂斯指出,言情小說遵循一定規則。她強調說,你可以改變這些規則,但如果你沒有一個幸福的結局(或“暫時幸福”的結局),那就不能稱其為言情小說。

賈斯蒂斯說:“大量的言情小說涌現以及不同的聲音和多樣化的表達方式的出現,意味著幾乎所有讀者都能夠在書中看到自己的愛情故事的影子。而且這一趨勢還在擴大。老實說,這很有趣!過去兩年有什么好玩的?并不多。即使疫情有所改善,誰不想要找點樂子呢?人們來這里嘗試一種逃離現實的新方式,并留下來享受美好時光和在社區盡情互動。”

只要粗略地看一下目前《紐約時報》(New York Times)的小說類暢銷書排行榜——尤其是平裝本小說——你就會發現言情小說鋪天蓋地地出現在榜單上,從克里斯蒂娜?勞倫的《歡喜冤家的蜜月之行》(The Unhoneymooners)(2019年首次出版,并且將由好萊塢改編成電影,因此銷量有所上升)到今夏最熱門的電影之一艾米莉?亨利的《假期奇遇》(People We Meet on Vacation)。

根據追蹤實體書和電子書銷售數據的NPD BookScan的數據顯示,截至2021年3月前12個月里,言情小說書的銷量達到了4700萬本(包括所有紙質書和電子書),比上一年增長了24%。截至2021年3月前12個月里,言情小說占成人小說銷量的18%,成為第二受歡迎的小說類型——僅次于普通成人小說——后者在同一時段占成人小說銷量的30%。

許多書商——無論是線上書店還是實體書店——都在最大限度地利用浪漫文學流派的吸引力。8月21日,網上書店Bookshop.org與“書店羅曼史”(Bookstore Romance Day)合作,共同舉辦了這種容易被讀者和文學評論家忽略的小說類型的評選活動。至今為止,已經是今年的第三次活動。

“我認為這種千篇一律的幸福結局是導致言情小說不那么受尊重的原因之一。”布勒鮑姆說,他也是“書店羅曼史”活動的創始人。“我希望人們對言情小說的興趣可以繼續保持,人們對這一題材的態度也能夠不斷改變。”

網上書店Bookshop.org的運營總監納丁?瓦薩羅告訴《財富》雜志:“言情小說的書迷特別涉獵廣泛,并且像他們讀的小說一樣充滿激情。我們喜歡向言情小說的書迷推薦由同樣熱情的獨立書商精心挑選的書。言情小說的讀者和書商對整個書業和Bookshop.org社區都是至關重要的。”

今年有超過250家書店報名參加這項數十個著名作家聯名參與的虛擬活動。活動的主要內容有策劃閱讀清單、頒發獨家贈品,以及“尋找言情小說新秀”獎項。該獎項由獨立書商小組評選出未出版或自行出版的最好的言情小說。

布勒鮑姆說:“今年的‘書店羅曼史’可能是我們創辦以來最重要的一個活動。雖然言情小說的讀者數量有所增加,但很多獨立書店卻因為無法吸引顧客來店內參加活動而陷入困境。將這些書店與言情小說的新老讀者聯動起來,對雙方都有好處。不僅可以增加書店的銷售額,還能夠為讀者提供一個輕松在本地購買書籍的便利途徑。”(財富中文網)

編譯:於欣

雖然獨立書店受新冠疫情影響而關閉,但在幾個月之內,書籍的總體銷量卻一路飆升。一個十分重要的原因是:書籍在疫情期間可以給人帶來心靈上的慰藉。

在過去的一年半時間里,最受歡迎和最暢銷的小說類型是言情小說。對愛讀書的人來說,言情小說確實有獨到之處。與疫情期間另一種最暢銷的小說類型——推理、驚悚小說相似,言情小說(如果無法預見情節)大都按照一定規律謀篇布局,并使用常見的比喻。總之,以上兩種類型的小說都有獨一無二、邏輯可靠的結局:謀殺懸疑小說的結尾幾乎總是揭露罪犯,(通常)也會流露出些許正義的色彩,而浪漫言情小說的結尾通常是“主人公們從此幸福地生活在一起”。

換句話說,這些可預見的小說成為了文學意義上的精神食糧,在一些非常動蕩的時期,許多讀者都渴望從讀書中獲得精神上的富足。

“我認為通過與讀者和書商同行的交談,言情小說的讀者在過去一年半中有所增加,因為人們需要逃避現實,需要一個皆大歡喜的結局。這個結局是主角不管遇到多大艱難險阻,他們最后依然是安然無恙,因為他們知道一切困難最終都會解決的。”位于俄勒岡州麥克明維爾的書店Third Street Books的比利?布勒鮑姆說。

位于里士滿的書店Fountain Bookstore的老板凱利?賈斯蒂斯指出,言情小說遵循一定規則。她強調說,你可以改變這些規則,但如果你沒有一個幸福的結局(或“暫時幸福”的結局),那就不能稱其為言情小說。

賈斯蒂斯說:“大量的言情小說涌現以及不同的聲音和多樣化的表達方式的出現,意味著幾乎所有讀者都能夠在書中看到自己的愛情故事的影子。而且這一趨勢還在擴大。老實說,這很有趣!過去兩年有什么好玩的?并不多。即使疫情有所改善,誰不想要找點樂子呢?人們來這里嘗試一種逃離現實的新方式,并留下來享受美好時光和在社區盡情互動。”

只要粗略地看一下目前《紐約時報》(New York Times)的小說類暢銷書排行榜——尤其是平裝本小說——你就會發現言情小說鋪天蓋地地出現在榜單上,從克里斯蒂娜?勞倫的《歡喜冤家的蜜月之行》(The Unhoneymooners)(2019年首次出版,并且將由好萊塢改編成電影,因此銷量有所上升)到今夏最熱門的電影之一艾米莉?亨利的《假期奇遇》(People We Meet on Vacation)。

根據追蹤實體書和電子書銷售數據的NPD BookScan的數據顯示,截至2021年3月前12個月里,言情小說書的銷量達到了4700萬本(包括所有紙質書和電子書),比上一年增長了24%。截至2021年3月前12個月里,言情小說占成人小說銷量的18%,成為第二受歡迎的小說類型——僅次于普通成人小說——后者在同一時段占成人小說銷量的30%。

許多書商——無論是線上書店還是實體書店——都在最大限度地利用浪漫文學流派的吸引力。8月21日,網上書店Bookshop.org與“書店羅曼史”(Bookstore Romance Day)合作,共同舉辦了這種容易被讀者和文學評論家忽略的小說類型的評選活動。至今為止,已經是今年的第三次活動。

“我認為這種千篇一律的幸福結局是導致言情小說不那么受尊重的原因之一。”布勒鮑姆說,他也是“書店羅曼史”活動的創始人。“我希望人們對言情小說的興趣可以繼續保持,人們對這一題材的態度也能夠不斷改變。”

網上書店Bookshop.org的運營總監納丁?瓦薩羅告訴《財富》雜志:“言情小說的書迷特別涉獵廣泛,并且像他們讀的小說一樣充滿激情。我們喜歡向言情小說的書迷推薦由同樣熱情的獨立書商精心挑選的書。言情小說的讀者和書商對整個書業和Bookshop.org社區都是至關重要的。”

今年有超過250家書店報名參加這項數十個著名作家聯名參與的虛擬活動。活動的主要內容有策劃閱讀清單、頒發獨家贈品,以及“尋找言情小說新秀”獎項。該獎項由獨立書商小組評選出未出版或自行出版的最好的言情小說。

布勒鮑姆說:“今年的‘書店羅曼史’可能是我們創辦以來最重要的一個活動。雖然言情小說的讀者數量有所增加,但很多獨立書店卻因為無法吸引顧客來店內參加活動而陷入困境。將這些書店與言情小說的新老讀者聯動起來,對雙方都有好處。不僅可以增加書店的銷售額,還能夠為讀者提供一個輕松在本地購買書籍的便利途徑。”(財富中文網)

編譯:於欣

While independent bookstores are still reeling from the effects of the pandemic shutdowns, book sales overall, however, soared during months of lockdown and thereafter. One of the contributing factors: Books are an incredible source of stress relief.

Among the most popular and bestselling genres over the past year and a half has been romantic fiction. For book lovers, it's not hard to figure out why. Similar to another top-selling fiction genre during the pandemic—mysteries and thrillers—romances follow familiar (if not predictable) structures and employ routine tropes. Both genres also have signature but reliable endings: Murder mysteries almost always reveal the culprit and (oftentimes) dole out a bit of justice, while romances traditionally result in a "happily ever after."

In other words, the predictability of these novels makes for literary comfort food, one that many readers craved in abundance during some very turbulent times.

“From talking to readers and fellow booksellers, I believe that romance has experienced a rise in readership during the last year and a half because people needed escapism and the guarantee of a happy ending, a story where, no matter the obstacles, they could be safe in the knowledge that everything was going to work out in the end," says Billie Bloebaum of Third Street Books in McMinnville, Ore.

Romance has rules, notes Kelly Justice, owner of Fountain Bookstore in Richmond. You can bend those rules, but if you don't have a happy ending (or a "happy for now") it's not a romance, she underscores.

"The sheer massive quantity of romance and the emergence of a wider array of voices and representations has meant that we have a romance where almost any reader can see themselves," Justice says. "And that trend is only expanding. And let's be honest: It's fun! What was fun about the last two years? Not much. Even as (or if) things improve, who doesn't want fun? People came to try a new escape and stayed for the good times and the great community."

Just take a cursory glance at the current lineup on the New York Times’ Best Sellers lists for fiction—especially paperback trade fiction—and you'll see romance novels flooding the lists, from Christina Lauren's The Unhoneymooners (first published in 2019 but has seen an uptick in sales amid news of a Hollywood adaptation) to one of this summer's hottest hits, Emily Henry's People We Meet on Vacation.

Unit sales for romance books topped 47 million in the 12 months ending March 2021 (including print and e-book sales combined), representing an increase of 24% from the previous year, according to NPD BookScan. Romance accounted for 18% of adult fiction unit sales in the 12 months ending March 2021, making it the second most popular fiction genre overall—second only to general adult fiction—which accounted for 30% of adult fiction sales in the same time frame.

A number of booksellers—digital and brick-and-mortar alike—are making the the most of the genre's attraction. On Saturday, Aug. 21, online retailer Bookshop.org is partnering with Bookstore Romance Day, back this year for a third time to celebrate a genre that has often been dismissed by readers and critics.

"I think this very guarantee of a 'happily ever after' is part of what has contributed to romance being less respected. It has been viewed as light or fluffy or frivolous," says Bloebaum, who is also the founder of Bookstore Romance Day. "I hope that the increased interest of the last year continues and that attitudes toward the genre continue to change as well."

"Romance readers are particularly voracious, and as passionate as the novels they read," Nadine Vassallo, director of operations at Bookshop.org, tells Fortune. "We love connecting romance fans with handpicked recommendations from equally ardent indie booksellers. Romance readers and booksellers are essential to the book industry at large and to the Bookshop.org community."

Over 250 bookstores have signed up to participate this year, with dozens of virtual events with famous authors, curated reading lists, exclusive giveaways, and the Discover New Romance Award, which names the best in unpublished and self-published romance, as determined by a panel of independent booksellers.

"This year's Bookstore Romance Day is maybe the most important one since we started," Bloebaum says. "While romance readership has increased, a lot of independent bookstores have struggled due to not being able to have customers in the store or in-person events. Connecting those stores to romance readers both new and old has the potential to benefit both, with increased sales for the stores and a local, friendly option for both purchasing and discovery for readers.”

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